西山動物園のレッサーパンダが可愛すぎ!?日本一小さい動物園の実態とは?【鯖江市】

西山動物園のレッサーパンダが可愛すぎ!?日本一小さい動物園の実態とは?【鯖江市】

福井に、日本一小さな動物園があることを知っていますか?しかし、日本一小さな動物園ながら、その内容はとんでもない!レッサーパンダの繁殖数は日本有数を誇り、赤ちゃんレッサーパンダのお披露目が行われることもしばしば。

それ以外にも、小さな動物たちを間近で楽しめる西山動物園。一体どんな動物園なのか紹介します!

西山動物園とは?

西山動物園は、道の駅などもある西山公園内に昭和60年に開設された、敷地面積が全国で最も小さい動物園です。

ここでは、中国との友好交流により北京動物園から寄贈されたレッサーパンダを中心に、リスザルやタンチョウなど、さまざまな動物の生態を楽しむことができます。

西山公園内の大きな階段を上ると、レッサーパンダが動物園まで案内してくれます。rいきなりかわいい…。

dear fukui ディア 福井 ふくい 西山動物園

こまめに案内してくれるレッサーパンダを横目に進むと、西山動物園入口が見えてきます。入り口でもレッサーパンダの可愛いキャラクターが出迎えてくれます。

dear fukui ディア ふくい 福井 西山動物園

レッサーパンダは、鯖江市の市の動物にも認定されています。「西山動物園」の看板の上にいるのは、そのことを象徴するキャラクター、メガメガ(右・青、鯖江を代表する産業「メガネ」が由来)とウルウル(左・ピンク、同じく「漆器」のうるしが由来)です。

また、西山動物園の入園料は実質無料!門の前ではウルウルが「100円以上の募金をお願いします」との控えめなお願いをしているので、ぜひ募金してから入ってください。

西山動物園で絶対見るべき動物「レッサーパンダ」

dear fukui ディア ふくい 福井 西山動物園

鯖江市がレッサーパンダ推しであることは薄々気づいたかと思いますが、西山動物園は、ただレッサーパンダを推している動物園というわけではなく、レッサーパンダの繁殖では国内の動物園の中でも有数の実績を誇っています。鯖江生まれのレッサーパンダは全国の動物園にいるそうなので、あなたの街の動物園のレッサーパンダも実は鯖江生まれかも!

ということで、西山動物園に来たら、何よりもまずレッサーパンダを楽しみましょう。

福井鯖江西山動物園レッサーパンダ

福井鯖江西山動物園レッサーパンダ

動物園と言えば「パンダ」人気が高いですが、レッサーパンダだってパンダに負けず劣らず可愛いですよね。私は断然レッサーパンダ派です!

まじまじとレッサーパンダを見たことがないという方も多いかもしれませんが、思っているよりもずっと尻尾がもふもふで、本当にかわいいんです。

2015年10月当時、西山公園のレッサーパンダは11頭。この時は、生後4ヶ月ほどの赤ちゃんも2頭いました。

福井鯖江西山動物園レッサーパンダモッチーくんと咲弥ちゃん

鯖江市はクラウドファンディングを積極的に行っており、西山動物園も運営の補助金としてクラウドファンディングを利用しているのですが、赤ちゃんレッサーパンダの名前も、クラウドファンディング(FAAVOさばえ)で命名権を購入した方によって、オスがモッチー、メスが咲弥ちゃんと命名されました。

西山動物園のレッサーパンダの家がセレブすぎる!

福井鯖江西山動物園レッサーパンダの画像

実は西山動物園には、2016年の3月にレッサーパンダの家ができました。外はこんな感じ。

福井鯖江西山動物園レッサーパンダの画像

裏には離れもあり、人間の家よりも豪華なのでは?と感じるほど。鯖江のレッサーパンダは本当に高待遇です笑

このレッサーパンダのいえは、鯖江市河和田地区にあるものづくり+デザインユニット「TSUGI」がロゴや館内サイン、パネルのデザインなどをしていて、人間にとっても居心地抜群、癒し満載の空間でした。

福井鯖江西山動物園レッサーパンダの画像

こんな風に頭の上に橋があったりして、動き回るレッサーパンダをいろいろな角度から見られます。

福井鯖江西山動物園レッサーパンダレッサーパンダのいえの中には、レッサーパンダがいるゾーンと休憩ができるラウンジがあり、さらに廊下にはレッサーパンダにまつわるパネル展示がたくさんあります。可愛いレッサーパンダを見て、知ることができ、大人も子供も楽しめる空間になっています。

福井鯖江西山動物園レッサーパンダの画像

廊下に展示されているレッサーパンダたちの家系図

たま〜に「名前なし」の子がいるのが気になりますが、9代くらい前までさかのぼっている立派な家系図でした。近くにいたおじさまに「人間よりちゃんとしてるな!」と話しかけられましたが、本当にそうですよね。

西山動物園にはレッサーパンダ以外にもさまざまな動物が!

レッサーパンダだけで満足してはいけません!西山動物園には、レッサーパンダ以外にも可愛い動物がたくさんいるので紹介します。

西山動物園の可愛い動物(1)インドクジャク

dear fukui ディア ふくい 福井 西山動物園

インドクジャクは林や森にとどまらず、人家近くや耕地でも見られる鳥です。

クジャクといえば美しい羽根が特徴ですが、羽根を広げるのは春から夏の繁殖期のみ。この時は10月ごろだったので羽は抜けていました。残念!12月ごろから羽根が生えてくるようです。

西山動物園の可愛い動物(2)コサンケイ

dear fukui ディア ふくい 福井 西山動物園

コサンケイは、ベトナム中部のジャングルに生息する、絶滅の恐れのあるキジの仲間です。青い綺麗な色の方がオス!じっと大人しくしている姿が印象的でした。

西山動物園の可愛い動物(3)ギンケイ

dear fukui ディア ふくい 福井 西山動物園

ギンケイもコサンケイと同じくキジの仲間です。

こちらもオスはとっても綺麗な羽を持ち、春の繁殖期はえりまき状の羽を大きく広げて求愛行動をするそうです。動物の世界では、綺麗に着飾って異性の目を引こうとするのはオスの方なんですね。もう人間やめようかな…←

西山動物園の可愛い動物(4)ボリビアリスザル

dear fukui ディア ふくい 福井 西山動物園

西山動物園の門を入って少し進んだところで会えるのが、このボリビアリスザル。ガラス張りの小屋から向かい側の遊ぶスペースまで、頭上を行き来するボリビアリスザルを見ることができます。

レッサーパンダに負けず劣らずかわいい!と思ったのがボリビアリスザルでした。何と言っても表情がいい!可愛いような、ちょっとおじさんくさいような…。たまりません!

西山動物園の可愛い動物(5)フランソワルトン&白テナガザル

dear fukui ディア ふくい 福井 西山動物園

フランソワルトンは中国やベトナムに生息するテナガザルで、大きな檻の中でとにかく動いていました。いかにもサル!な動きでずーっと動いているので、ガッシャンガッシャンとものすごい音がします。最初はちょっとびっくりするかも。

西山動物園の可愛い動物(6)タンチョウ

dear fukui ディア ふくい 福井 西山動物園

タンチョウは中国、シベリア、北海道の釧路高原に生息するツルのことです。学名はGrus japonensis(グルスジャポネンシス)で、日本のツルという意味なんです。

メスのツキとオスのマツがいますが、写真はマツの方。人になれていると書いてある通り、ずっとカメラの前にいてくれました。

レッサーパンダもその他の動物もとっても可愛くて、癒し満載の西山動物園。西山公園内には道の駅や散歩コースもあるので、休日は家族や友達とお出かけしてみてはいかがですか?

名前 西山動物園
住所 福井県鯖江市桜町3-3-8-9
電話番号 0778-52-2737
営業時間 9:00〜16:30
定休日 月曜日
アクセス 鯖江駅から徒歩約15分
福井鉄道西山公園駅から徒歩1分
鯖江ICから車で約5分
駐車場 西山公園南にある鯖江市嚮陽会館前駐車場(2時間以内無料)を利用
WEBサイト http://www.city.sabae.fukui.jp/users/zoo/doubutu.html

記事の内容は取材時点でのものです。
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