里芋を使った和菓子が絶品!フクジュ荘で勝山の郷土料理に出会う【笹寿司・いもぼた作り】

里芋を使った和菓子が絶品!フクジュ荘で勝山の郷土料理に出会う【笹寿司・いもぼた作り】

福井県勝山市といえば、恐竜化石がたびたび発見される、言わずと知れた恐竜王国です。
市内にある恐竜博物館は連日多くの人で賑わっており、年間来場者数はなんと90万人以上。
しかし、勝山市の人口はたったの2万4千人で、少子高齢化が加速度的に進む集落もあちこちに存在しています。

今回はその中でも、特に人口の少ない地域にお邪魔しました。

勝山駅から車を走らせること25分。
恐竜博物館を通り過ぎ、次第に山深くなる景色を眺めていると、登山道のすぐ手前にある北谷町小原地区に到着しました。

小原の人口は、なんとたったの一人。
にも関わらず、交流人口は、外国人も含め年間千人を超える地域です。

福井勝山フクジュ荘の画像

あふれんばかりの緑の中には、住宅もちらほら。
現在の人口は一人ではあるものの、お仕事や畑のために集落に通っている方が数人いらっしゃいます。

小原では、人口の少なくなってしまった集落の再生・活性化のために、古民家再生や修復活動を含む小原ECOプロジェクトが行われています。
平成27年度ふるさとづくり大賞では最高賞の内閣総理大臣賞を受賞し、現在でも、地元の大学生や訪れた人々によって地域づくりが続いています。

そんな小原のハブのようなスポットになっているのが「農家民宿 フクジュ荘」。
通常の民宿としてだけでなく、交流事業やツアーの際の宿泊施設として使われています。
今回小原を訪れたのは、フクジュ荘でインバウンド向け食文化体験をするため!
外国の方にも喜ばれている、自然や地域の文化と触れ合う体験ができるとのことで、ワクワクでやってきました。

出迎えてくれた國吉さんに案内されたのはここ。

福井勝山フクジュ荘の画像今回はフクジュ荘のすぐ近くにある別の建物にお邪魔して体験しました。

土壁と木でできた建物は一見蔵のようでもあり、中はそこまで広くないのかな?という印象を受けましたが、実際に入ってみるとかなり立派!
玄関を入ってすぐに囲炉裏が目に入ってくる、落ち着く雰囲気に空間になっています。

福井勝山フクジュ荘笹寿司いもぼたの画像

勝山の食文化体験

早速食文化体験を始めるということで、囲炉裏のそばでゆったり体験ができるのかなーと思いきや、國吉さんから、「外に行くので長靴に履き替えてくださいね!」との指示が。

え、外行くの…?

まずは登山!?

10月も半ばのこの日は、すでに空気が冷たく、外に出るとかなり肌寒い!
一体何をしに行くか尋ねると、「笹を取りに行くよ!」とのお答えが。

この食文化体験で作るのは、笹寿司といもぼた。
笹寿司に使う笹を取りに行くところから体験が始まります。

歩き始めて数分。
何やらツルが垂れ下がっている植物の前で國吉さんが立ち止まりました。

福井勝山フクジュ荘の画像

よく見ると、丸い実のようなものが!
「ちょっとこれ持っててね」と上着を渡す國吉さん。

福井勝山フクジュ荘の画像

ツルの上から下に手を動かすと、たくさんの実が落ちてきました!

福井勝山フクジュ荘の画像

これは、山芋などのツルにできる「ムカゴ」という肉芽。
もちろん食べられます。

ご飯と一緒に炊いてむかごご飯にするもよし。
炒めたりあげたりして、塩胡椒などお好みの味付けで食べるのもよしとのこと。

さらに歩くと、川にも遭遇しました。
水が澄んでいてとってもきれい。

福井勝山フクジュ荘の画像

川底の岩が白っぽいですが、これは恐竜がいた時代の岩。
恐竜もこの場所を歩いていたそうです。

さらに、こんなに大きい岩も発見!

福井勝山フクジュ荘の画像

雨などの災害によってここまで落ちてきたのでしょうか。
すごい迫力です。

すっかり勝山の自然に夢中になっていると、いつのまにかこんなところまで来てしまいました。

福井勝山フクジュ荘の画像

フクジュ荘は、赤兎山(あかうさぎやま)の登山口に向かう山道の途中にあるため、出発の時に、もしかして登山?と少し予感していましたが、そのまさかでした!
さすがにここまで歩くと少し疲れますが、道はしっかり整備されていたので、登山といっても歩きやすかったですし、歩いているうちに体も温まってきました。

それに、ちょうど木々が色づいて来た頃だったので、景色がとってもきれい!
何より空気が澄んでいて、すごく気持ちが良かったです。

これだけ空気がきれいなら、夜は星がよく見えるのではないでしょうか。
尋ねてみると、「小原の星空は日本一と言っても過言ではありません。」と國吉さんは言います。

お隣・大野市の六呂師高原は、環境省などによる全国星空継続観測で「日本一星空がきれい」と認定されたことがあります。
しかし、小原では最近、その時よりも星空がきれいという数値が出たので、宿泊の際は星空のチェックも忘れずに!

さて、小原の自然を存分に堪能したところで、やっと笹が生えているポイントに到着しました。

福井勝山フクジュ荘の画像

笹が青々としているのは9月下旬頃まで。
10月も半ばを過ぎたこの日は、きれいな笹を見つけるのに苦労しましたが、30枚ほどの笹をとってフクジュ荘に戻りました。

笹寿司

フクジュ荘に戻った私は早速作務衣にお着替え!
手ぬぐいもして、それっぽい気分になったら、最初に笹の飾り作りをします。

福井勝山フクジュ荘笹寿司いもぼたの画像

福井勝山フクジュ荘笹寿司いもぼたの画像

お寿司やお刺身の盛り付けで目にする笹の飾り切り。
自分でつくる機会はそうないので、とても楽しかったです。
外国の方には特に楽しんでもらえそう。

笹の飾り切りができたら、待ちに待った笹寿司作りの始まり。
刻んだ生姜が入った酢飯を丸め、取ってきた笹の葉にのせたら、鱒をのせます。

福井勝山フクジュ荘笹寿司いもぼたの画像

酢飯を笹の葉で巻いたら、もう一枚の葉でさらに巻いて楊枝でさす。
たったこれだけの簡単な工程ですが、慣れるまではしっかり巻くのがちょっと難しかったです。

福井勝山フクジュ荘笹寿司いもぼたの画像

國吉さんとお手伝いに来てくれたお母さんに手ほどきを受けて、だんだん作業に慣れてきました。

出来上がったら、押し寿司用の入れ物に入れます。

福井勝山フクジュ荘笹寿司いもぼたの画像

福井県の公式恐竜ブランド「Juratic」のラプトくんも見守ってくれました。

蓋をしたら、重しとして石をのせます。
あとは待つだけ。

福井勝山フクジュ荘の画像

30分ほどして蓋を開けてみると、しっかり押されて、ちょうどいい形になった笹寿司が出て来ました!

福井勝山フクジュ荘笹寿司いもぼたの画像

試食の感想は後ほど!

いもぼた

続いては、「いもぼた」なるものに挑戦!
ぼたもちにおいもって一体?と疑問は膨らむばかり。

待っている私の前に出て来たのは、すり鉢に入ったお米と里芋でした。
いもぼたは、里芋と米(もち米は一切入っておらず、うるち米のみ)を合わせてぼた餅にしたもの。
和菓子に里芋を使うとは、驚きですよね。

作り方は、お米と里芋をすりこぎでひたすら潰すだけ。

福井勝山フクジュ荘笹寿司いもぼたの画像

潰し具合はお好みでいいそうなので、今回はしっかりめに。
できたら丸めてきな粉やあんこをつけて完成!

福井勝山フクジュ荘の画像

これなら自宅でも簡単にできそう。

最後に、笹寿司と一緒に試食をしました。

福井勝山フクジュ荘笹寿司いもぼたの画像

笹寿司は、ほのかな笹の香りとしっかりめの生姜の風味がぴったりで、さっぱりとした美味しさでした。
いもぼたは、混ぜる前にちょっぴり入れた塩と、あんこやきな粉の甘さが絶妙!
塩は少し多めに入れると、味がしまってもっと美味しくなりそう。

今回教えていただいた笹寿司といもぼたは、どちらもお祭りや稲刈りが終わった後など、おめでたい日に食べるものです。
里芋を和菓子に使うことに驚きましたが、里芋は、勝山のお隣、大野市の名産の一つ。
そのため、この辺りでも里芋をよく食べるそうです。

甘く煮るのが定番だと思っていましたが、勝山や大野ではこんな風にぼた餅にしたり、茹でて塩をかけたり、さまざまな調理法の里芋が食卓を飾ります。

人口たった一人の集落で出会った郷土料理は、勝山の文化や風土を強く感じられるものでした。
若い人や外国の方にも広く知っていただけると嬉しいです。
ぜひ、足を運んでみてください!

※フクジュ荘では食文化体験以外にも、紅葉を楽しむ登山や古民家修復などさまざまな体験ができますが、人数によっては受け入れができない場合があります。
必ず事前の問い合わせをお願いいたします。

名称 農家民宿 フクジュ荘
住所 福井県勝山市北谷町小原19-29
アクセス 勝山駅から車またはタクシーで約20分
または勝山市コミュニティバス北谷線「小原口」で降車(各便の出発2時間前までに要予約)
詳細は以下URLをご覧ください
http://www.city.katsuyama.fukui.jp/docs/page/index.php?cd=4774
電話番号 080-6359-5127
体験申し込み https://www.ohara-eco.com/体験申込み-application/
WEBサイト https://www.ohara-eco.com/インバウンド向食文化体験-experience/

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