本当の大きさ知ってる?ディノパークで恐竜時代にタイムスリップ!【勝山市】

本当の大きさ知ってる?ディノパークで恐竜時代にタイムスリップ!【勝山市】

日本の恐竜研究の中心として注目を集める福井県。

昭和57年に勝山市で中生代白亜紀前期のワニ化石が発見されたことから始まり、昭和63年には同じ場所で恐竜の歯などが発見され、その後も恐竜の骨、足跡が相次いで発見されています。

また、単純に発掘される化石の数が多いだけでなく、日本国内で発見され、新種とされた恐竜のほとんどが福井県で発見されているんです。

その証拠に、フクイラプトル、フクイティタン、フクイサウルス、フクイベナートルと、「フクイ」と名のつく恐竜(=福井県内で最初に見つかった恐竜)が4種類も!

そして驚くべきことに、これらの恐竜の化石は全て勝山市で発見されているんです。
コシサウルス・カツヤマという、勝山の名前を冠した名前の恐竜もいるほど。

つまり、勝山市は正真正銘の恐竜の街なんです。

今回は、そんな福井県勝山市のかつやま恐竜の森内にあるかつやまディノパークについて紹介します。

かつやまディノパークの魅力とは?

福井勝山恐竜博物館ディノパークの画像

ディノパークは福井県の人気観光スポット恐竜博物館があるかつやま恐竜の森の中にある施設です。

ところで、皆さんは、恐竜の本当の大きさを知っていますか?
何となく大きいというイメージはあるかもしれませんが、具体的に何メートルくらいあるのかはよく知らないという方も多いのでは?

実は、大きいものでは全長20mにも達する大型の恐竜もいたんだとか。

ディノパークの全長460mの森の中には、30頭以上の実物大の恐竜が!
かつて実在した恐竜のリアルな大きさを体感しながら森の中をゆっくりと歩いて、恐竜がいた時代にタイムスリップした気分を味わいましょう!

今回は、ディノパークで出会うことができる恐竜のほんの一部を紹介します。

ゾーン1 弱肉強食

ディノパークの中は8つのゾーンに分かれていて、それぞれのゾーンで特徴ある恐竜を見ることができます。
最初は「弱肉強食」をテーマにしたゾーン。

そういえば、恐竜って何を食べていたのかって、私はあまり考えたことがありませんでした。
でも、イメージ的には肉食?という感じがしたのですが、肉食、草食、魚食、雑食と様々な恐竜がいたんだとか。

まずは、白亜紀前期の恐竜たちの弱肉強食の世界にお邪魔してみましょう。

ディノニクス

福井勝山恐竜博物館ディノパークの画像

上がディノニクス

弱肉強食ゾーンの主役はディノ二クス。
全長3mほどの肉食恐竜ですが、体長の割に体重は50〜70kgと、人間と変わらないそうです。

ディノ二クスとは、「恐ろしいかぎ爪」という意味の名前で、名前の通り後ろ足は鎌のような鋭いかぎ爪になっています。

このかぎ爪を使ってテノントサウルスに襲いかかる、まさに弱肉強食の世界を垣間見ることができます。

それにしても、かぎ爪が特徴的だから「恐ろしいかぎ爪」って、すっごく単純じゃないですか?

ディノパークの恐竜にはそれぞれ体長や生息していた時代とともに、名前の意味も紹介されているんですが、ディノ二クス以外にも単純すぎる名前の恐竜たちがたくさん!

大人の皆さんは、意外と知らなかった恐竜の名前の意味を考えながら進むのも楽しいですよ!

テノントサウルス

鋭いかぎ爪を持った肉食恐竜、ディノニクスに襲われるのは、下にいるテノントサウルス。

腱のトカゲというもはや意味のわからない名前ですが、恐竜の名前で〇〇サウルスって名前は多いですよね。
まさかサウルスがトカゲという意味だったとは!

テノントサウルスは草食の鳥脚類に分類される恐竜。
体長は6mとディノ二クスの2倍もあるのに、襲われてしまうんですね。

まさに弱肉強食の世界!

オルニトミムス

福井勝山恐竜博物館ディノパークの画像

雑食で体長は3mほどのオルニトミムス(オルニソミムス)。

「鳥に似たもの」という意味を持ち、ダチョウ恐竜とも称される通り、姿がダチョウに似ていて、足も速かったそうです。

ケントロサウルス

福井勝山恐竜博物館ディノパークの画像

ステゴサウルスに似た種類の草食の恐竜で。体長は4mほど。

なんと、名前の意味は「スパイクのトカゲ」。
もう意味わかりません…。

まだまだたくさんの恐竜に出会おう!
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