恐竜博物館に行かなくてもいい!?恐竜王国福井を気軽に体感できる場所とは?【福井市】

恐竜博物館に行かなくてもいい!?恐竜王国福井を気軽に体感できる場所とは?【福井市】

福井県が恐竜王国と言われているって知っていますか?
理由は、恐竜の化石が数多く産出しているから。

そんな福井で簡単に恐竜王国の空気を感じられるスポットがあるんです!
出張のついでにも楽しむことができる、福井市内のスポットとは一体どんな場所なのでしょうか。

福井はどうして恐竜王国と言われているの?

恐竜の画像最初に書いたように、福井が恐竜王国と言われている所以は、恐竜の化石が数多く発見されているから。
現在、福井県は日本の恐竜研究の中心として注目を集める場所となっています。

しかしそのきっかけは意外と最近で、昭和57年のこと。
勝山市で中生代白亜紀前期のワニ化石が発見され、昭和63年には同じ場所で恐竜の歯などが発見されました。
その後も恐竜の骨、足跡が相次いで発見されており、国内で初めての完全な形のかぎづめが発見されたこともあります。

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恐竜王国福井を気軽に体感しよう!

恐竜の化石が数多く発掘されている勝山市には、「かつやま恐竜の森」という公園があります。
化石の展示等がしてある恐竜博物館や、発掘体験ができるスポットもある超人気観光地です。
しかし、福井市内から車で40分ほど、公共交通機関では1時間半ほどかかるので、時間のない方には行きづらい場所でもあります。

でも、福井に来たからには恐竜王国の空気を体感したい!という方もいるはず。
そんな方のために、勝山市まで行かなくても、ちょっとだけ恐竜王国福井を楽しめるスポットを紹介します。

その場所は、福井駅!

福井駅の画像

一見なんの変哲も無い駅前ですが、実は、恐竜を楽しめるスポットがあるんです!

福井駅前恐竜の画像

まず、福井駅を正面から見ると、壁には恐竜の絵が!
でも、これだけではありません。

福井駅前恐竜の画像

駅前ロータリーには、こんなに迫力ある恐竜が!

こちらは「フクイティタン」。
2007年の夏に勝山市で発見されたフクイティタンは、日本で最初に学名がつけられた竜脚類となりました。

発見されたのは脚や首の骨の一部ですが、これらから中手骨(動物の前肢を構成する長骨のひとつ)が長いこと、坐骨の先端が広がっていることなど、他の竜脚類とは異なる特徴があることがわかっているそうです。
全長は10m、白亜紀前期のものです。

福井駅前恐竜の画像

左は「フクイラプトル」という肉食の恐竜。
前肢、後肢の骨がほぼ揃っていて、肉食恐竜では日本で初めて復元することができた全身骨格だとか。
全長は4.2m。
白亜紀前期のもので、この時代の獣脚類の進化を考える上では重要な発見だそうです。

右は2003年に新しい種類の恐竜として命名された「フクイサウルス」という草食恐竜。
全長は4.7m。
フクイサウルスはイグアノドン類の進化の研究の上で重要な化石標本となっているもので、全身骨格が復元されています。

福井駅前には3体の恐竜モニュメントがありますが、どの恐竜にも「フクイ」と名前がついているのはすごいですよね。
そして、なんとこれらのモニュメント、全て実物大で、動くし鳴きます!

さらに、モニュメントだけでは満足できないという方は、地面に注目!
恐竜足跡の化石の複製もあります。
これも全て実物大!

福井駅前恐竜の画像 左はアンキロサウルス類(草食恐竜)の足跡の化石。
化石の大きさは、長さ25cm、幅35cm。
長さは人間と変わらないくらいなんですね!

右はフクイラプトルの仲間である獣脚類(肉食恐竜)の足跡の化石。
長さ64cm、幅53cmとかなり大きいです。

福井駅前恐竜の画像

こちらはフクイサウルスやコシサウルスの仲間である鳥脚類(草食恐竜)の足跡の化石。
長さ33cm、幅34cmと、こちらも人間と比べてそこまで大きいわけではないんですね。

恐竜以外にも、最近仲間入りした「福井の哺乳類」にも注目!

福井駅恐竜の画像

2014年に、恐竜時代の哺乳類の骨格化石が日本で初めて発見されました。

ほぼ全身の骨が見つかったため、その骨からかつての姿をイメージして作ったものなんだとか。
この姿はほぼ本物に近いと言われています。
(本物の大きさはもう少し小さいようです。)

さらに、「AR恐竜王国福井」というアプリまであります。
モニュメントのそばに示されたQRコード、または下記のアドレスからダウンロードしてみてください。
http://www.dinovr.com/qr/

3DCGで再現した恐竜の世界や、恐竜との写真撮影ができるAR機能、恐竜の解説動画といったコンテンツを楽しむことができるので、福井旅行前の予習にいいかも!

もちろん恐竜博物館が一番おすすめ!

福井観光勝山恐竜博物館の画像

永平寺や東尋坊あわら温泉など、有名観光地も多くある福井ですが、平成27年度には「恐竜博物館・かつやま恐竜の森」が初めて観光客の延べ人数が100万人を超え、福井県内で第3位の観光客数を誇るスポットとなっています。

駅前にあるモニュメントや化石でも十分楽しいですが、恐竜にちょっとでも興味があるなら、やはり恐竜博物館まで足を伸ばすのがおすすめ!

詳しくはこちらの記事をご覧ください。↓

恐竜好きのための聖地!かつやま恐竜の森の楽しみ方6選【勝山市】

下記の動画でも、恐竜博物館の魅力がチラ見できちゃいますよ!
ぜひ、福井で恐竜の世界を堪能してください。

「山の中にあるタマゴが熱いんです!!」

名称 福井県立恐竜博物館
住所 福井県勝山市村岡町村岡町寺尾51-11
電話番号 0779-88-0001
営業時間 9:00〜17:00(入館は〜16:30)
定休日 第2・4水曜日(祝日の場合、翌日が休館、夏休み期間は無休)、年末年始
WEBサイト https://www.dinosaur.pref.fukui.jp/

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